Dehesa; campo de hierba donde se apacienta el ganado.
(Definición de Sebastián de Covarrubias)

La dehesa es el sistema  agrosilvopastoral más característico del Sur de España. Conforma un espacio en el que, durante generaciones, la actividad humana ha convivido en armonía con la conservación del medio natural y donde el desarrollo sostenible ha sido y puede seguir siendo una realidad.

Andalucía cuenta con algo más de 1,25 millones de hectáreas de dehesa, lo que supone aproximadamente el 14% del territorio regional y la mitad de la superficie española de este ecosistema (2,4 millones de hectáreas). Los principales enclaves son Sierra Morena y las serranías gaditanas. Según un estudio de caracterización socioeconómica elaborado por la Junta de Andalucía, el 27% del territorio andaluz (22.480 Km2) corresponde a los 128 municipios que tienen más de un cuarto de sus términos ocupados por dehesas.

En la Península Ibérica, Andalucía comparte este modo de explotación sostenible con Extremadura, Castilla-La Mancha, Castilla-León y la región portuguesa del Alentejo, principalmente. Su origen se encuentra en el aclaramiento y limpieza de los bosques originarios de encinas y alcornoques para integrar múltiples aprovechamientos asociados (cultivos, ganadería, pastos, caza, leña, corcho, etc.) sin alterar los equilibrios ecológicos. Actualmente, las principales actividades económicas se ligan al corcho (60% de la producción nacional) y al cerdo ibérico, el ganado ovino y el toro de lidia. La rica diversidad biológica, el carácter de refugio para muchas de las especies amenazadas, el papel que desempeñan en territorios en los que apenas hay otras alternativas económicas, la producción de alimentos de gran valor añadido o el gran potencial para el desarrollo de la agricultura ecológica y el turismo rural, constituyen algunos de los rasgos más destacados de las dehesas.

Andalucía cuenta con algo más de 1,25 millones de hectáreas de dehesa, lo que supone aproximadamente el 14% del territorio regional y la mitad de la superficie española de este ecosistema (2,4 millones de hectáreas)”.

 
Fuentes: http://www.andaluciaecologica.com/forestacion/la-dehesa/